La última milla. Tal vez no parezca importante, pero piense cuánto tiempo durará esa última milla en su viaje hasta que finalmente llegue a casa.

La última milla se refiere tanto al transporte como a la entrega de paquetes, y ambos tienen sus problemas.

Para muchas personas en las ciudades, el último (o el primer) transporte de millas puede ser un autobús o metro, pero no todos viven en una ruta de autobús o metro y no todos los autobuses se detienen frente a su casa. Algunas ciudades están abordando el problema mediante el uso de autobuses más pequeños en las rutas de circulación para llegar a las carreteras prohibidas a vehículos grandes, están ofreciendo transporte compartido o bicicletas, piscinas para transitar o todo lo anterior.

La última milla de entrega del paquete hasta el destino es siempre la menos eficiente, puede estar en cualquier lugar desde un par de cuadras hasta 100 millas, y puede costar hasta 28 por ciento del total del envío.

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Los minoristas han intentado diferenciarse para ganar participación en el mercado y desarrollar lealtad a la marca al ofrecer experiencias personalizadas y una gama ampliada de productos y servicios, completa con entrega rápida (y en muchos casos gratuita) a su puerta principal. Saben que los clientes tienen muchas opciones cuando eligen dónde gastar sus dólares. Pero el costo del envío no es realmente “gratuito”, está integrado en el precio que terminas pagando de alguna forma, y ​​mantener ese costo bajo es clave para los márgenes de los minoristas y los precios que terminan cobrando por sus productos. .

Otra forma en que se interrumpe la entrega de la última milla es a través de servicios de kit de comida entregados en casa. Tome Gobble por ejemplo. “Gobble y compañías como Gobble no existían hace cinco años”, dice Steve Robinson, vicepresidente de Operaciones y Cadena de Suministro de Gobble. “La comida entregada a su puerta ahora es una cosa, es un segmento realmente grande y de gran crecimiento. Siempre estamos buscando negocios bajo demanda que hagan transporte local “.

Tampoco son solo los kits de comida que entregan comida a tu puerta. Se han introducido muchas cadenas en el juego, incluidas tiendas de comestibles y comida rápida, como pizzerías ubicuas, Panera, Taco Bell, Chipotle e incluso McDonald’s, dependiendo de su ubicación. También hay Grub-Hub y competidores que agregan restaurantes locales para llevar y cadenas para ofrecer una amplia selección de costos y cocinas, bagels para venezolanos, con entrega en la puerta de entrada.

Y no olvide medicamentos, productos para el hogar, cosméticos, vestimenta, lo que sea, casi todo lo que se puede pedir en línea y llegar a su casa.

Para muchos, creo que los ancianos, los discapacitados y el tiempo crujiente, estos son bendiciones.

Todos y cada uno de los pedidos dependen de su compra, calzado, comida y todo lo demás, a su puerta rápidamente, y no muestra signos de disminuir ya que los consumidores lo quieren todo más rápido y más barato que nunca con el precio siendo un criterio de decisión clave.

Es lo suficientemente importante que para UPS, por ejemplo, una milla ahorrada por ruta por día en los EE. UU. Equivale a $ 50 millones en ahorros anuales.

La forma en que las organizaciones manejan las soluciones de última milla varía. Para UPS, implicó la creación de un sistema informático, desarrollado por ingenieros industriales y de sistemas, llamado ORION o On-Road Integrated Optimization and Navigation. El sistema usa “optimización de rutas … que analiza una colección de puntos de datos que incluye entregas de paquetes del día, tiempos de recolección y rendimiento de rutas pasadas para crear la ruta diaria más eficiente para los conductores”, según la compañía.

Es posible que haya leído recientemente que Amazon está lanzando un nuevo negocio, Delivery Service Partners, en su intento por resolver las entregas de última milla. Abierto a emprendedores que quieran iniciar sus propias empresas contratando conductores y arrendando furgonetas desde Amazon, si lo desean, para entregar paquetes desde la siempre creciente cantidad de bodegas de la compañía a hogares y negocios. Estimaciones de Amazon, con una gran cantidad de letra pequeña, que los operadores exitosos con 20 a 40 furgonetas pueden beneficiarse de $ 75,000 a $ 300,000 según la ubicación y los costos.

No está mal, e ilustra el punto de cuán importante se ha vuelto ese último tramo, especialmente a medida que se entregan más paquetes en forma individual y no como inventario a granel para las tiendas.

No hay una sola respuesta a los problemas, pero involucran la cadena de suministro, la logística y las soluciones de entrega utilizando empresas de mensajería y entregas y probablemente crowdsourcing, vehículos autónomos, robots y drones en el futuro. A medida que estas y otras nuevas tecnologías surjan, el costo de oportunidad, las regulaciones y la opinión pública sopesarán si se logrará o no con éxito.