¿Última milla? Las ciudades atestadas se concentran en los últimos 50 pies

El crecimiento de los envíos de comercio electrónico tiene muchas más flotas que hacen hincapié en las entregas de última milla. Para áreas metropolitanas congestionadas como Seattle, la atención se centra en los “50 pies finales” de esos envíos.

Un estudio conjunto publicado a principios de este año por la Universidad de Washington y el Departamento de Transporte de Seattle descubrió que el comercio electrónico y el crecimiento urbano han llevado a un aumento dramático en el número de vehículos que circulan por el núcleo urbano. Sin pasos para corregir ineficiencias, el número de viajes en camión en el área del centro de Seattle podría duplicarse para 2023.

El estudio descubrió que la parte más difícil de la entrega completa suele ser desde el camión hasta la puerta dentro de la oficina o edificio residencial, conocido como los “últimos 50 pies”.

Parte del problema es que solo el 13% de los edificios en el área de estudio cuentan con muelles de carga privados o muelles, lo que requiere que los camiones de reparto utilicen espacios para aceras y callejones. Estos espacios están frecuentemente ocupados por otros conductores de entrega, o por vehículos de Uber y Lyft que esperan para recoger o dejar pasajeros.

El estudio también encontró que cuidar la seguridad en la entrega representó el 12% del tiempo total de entrega, mientras que viajar en el elevador de carga y buscar las ubicaciones de los inquilinos representaron el 61% del tiempo total.

Los investigadores dijeron que una prioridad debería ser reducir el número de “intentos fallidos de primera entrega”, que obliga a los transportistas a retirar el paquete del edificio del cliente, volver a procesarlo e intentar entregarlo nuevamente o enviarlo a un sitio alternativo.

Reducir las primeras entregas fallidas significa que “los camiones de reparto podrían hacer hasta un 15% menos de viajes al mismo tiempo que completan la misma cantidad de entregas”. También podría mejorar las experiencias de los compradores en línea, proteger las marcas de los minoristas y reducir los costos de logística.

El estudio recomendó un mayor uso de los sistemas de casilleros inteligentes, lo que haría las entregas más fáciles y rápidas, dijo Barbara Ivanov, directora de operaciones del Centro de Logística y Transporte de la Cadena de Suministro de la Universidad de Washington.

“Acuden, cargan el casillero o entregan todo a un conserje o a una sala de correo, y recorta todo el tiempo de transacción”, dijo Ivanov, que trabajó en el estudio.

Los datos encontraron que un sistema inteligente de casilleros en el nivel de la bahía de carga de la Torre Municipal de Seattle de 62 pisos reduciría el tiempo de entrega de las personas en el edificio hasta en un 73%.

En pocas palabras aún hay mucho por hacer en con la logística y en particular  con “logística de última milla” se viene un gran reto, tanto para optimizar recursos y disminuir costos como en satisfacer la necesidad de inmediatez de los consumidores.

El uso de micro centros de distribución será algo que comenzaremos a ver con mayor frecuencia.