Aléjese en una intersección residencial y verá pasar un desfile de vehículos de reparto a lo largo del día.

Los camiones de FedEx, UPS y DHL entrecruzan vecindarios, recuperando y entregando paquetes, a veces más de una vez.

Cada vez más, se les unen camiones de embarcadores regionales como Estafeta o Castores, así como vehículos no identificados con conductores no uniformados, que envían paquetes a compañías como Walmart y nuevas empresas en línea como Linio, Mercado Libre y otras más. Pronto, las flotas de camionetas que llevan el logo de Amazon, operadas por compañías independientes, se unirán a la mezcla.

El aumento del ritmo de actividad a lo largo de lo que se llama la última milla de la cadena de ventas minoristas refleja el auge del comercio electrónico. Según la Oficina del Censo de EE. UU., el comercio electrónico representa aproximadamente el 9 por ciento de las ventas minoristas totales, y está creciendo a un ritmo de dos dígitos.

Se espera que el número de paquetes entregados anualmente en los EE. UU. aumente de 11 mil millones en 2018 a 16 mil millones para 2020, según las estimaciones de Strategy &, el negocio de consultoría estratégica de PwC. Las entregas B2C, generadas principalmente por el comercio electrónico, representan más de la mitad del volumen actual, y representarán dos tercios del volumen para 2020.

En muchos sentidos, esto parece una historia soleada. Los consumidores tienen más opciones de compra que nunca, y sus compras en línea se entregan más rápido de lo que parecía posible hace unos pocos años.

Los minoristas pueden llegar a muchos clientes nuevos y pueden servir mejor a los clientes existentes con cadenas de distribución más rápidas y flexibles. Las compañías de transporte están impulsando una ola poderosa de nueva demanda de sus servicios.

Pero todo este crecimiento trae algún peligro. Tanto los minoristas como las empresas de transporte se enfrentan a desafíos en este mercado tan cambiante. Ambos sectores están en riesgo por Amazon.

La compañía es el gigante del boom del comercio electrónico, con 100 millones de miembros de Amazon Prime, y representa el 25 por ciento de todos los paquetes de EE. UU. En la actualidad, en camino a alcanzar el 50 por ciento en 2020. Con una red integrada verticalmente que proporciona ventajas inherentes, Amazon se posiciona para dominar tanto el lado minorista como el de transporte del negocio.

Una segunda amenaza para los minoristas y los proveedores de transporte es más sistémica. Las formas tradicionales de administrar la entrega de paquetes, con redes de tierra de hub-and-spoke, instalaciones de distribución regional masivas y flotas de vehículos, fueron diseñadas para optimizar el envío interurbano a larga distancia. Como resultado, no se adaptan bien a las realidades emergentes del comercio electrónico ampliado, en el que la tendencia es cada vez más local (los viajes de menos de 50 millas crecen a una tasa anual del 25 por ciento).

Además, las compañías de transporte luchan por adaptarse a las fluctuaciones en la demanda de última milla. El volumen máximo de envío en diciembre, por ejemplo, es más del 25 por ciento más alto que en septiembre, lo que hace que los cargadores intenten contratar decenas de miles de empleados temporales y agreguen capacidad cada año. Los cambios diarios pueden ser mucho mayores; el volumen en algunos días en las temporadas de vacaciones es un orden de magnitud mayor que el promedio diario.

Por todos estos motivos, idear una mejor solución para la entrega de última milla será la próxima gran batalla en la supremacía del comercio electrónico. Para competir eficazmente en contra de la ventaja de Amazon, los minoristas y los proveedores de transporte deberán desarrollar una forma de coordinar mejor y hacer coincidir con mayor precisión la demanda de los servicios de entrega que pueden proporcionar de manera rentable en un día determinado.

La solución es construir una plataforma de “último minuto” que impulse las decisiones de entrega y permita almacenar el producto cerca de donde realmente se necesita, lo que es más importante, permita a los minoristas y proveedores de transporte dar forma de forma colectiva a la demanda de entregas y ajustarse continuamente a la variabilidad inherente de la última milla. Tal intercambio podría ofrecer una ganancia para los consumidores, los minoristas y los proveedores de transporte. FedEx y UPS son las empresas mejor posicionadas para interrumpir su propio negocio y crear este nuevo paradigma sin embargo no lo hacen por lo cual la solución vendrá de una start up seguramente .

Cada uno podría aportar una parte significativa de las transacciones globales a la plataforma. Y cada uno tiene mucho que ganar evolucionando de un proveedor de productos básicos con grandes costos fijos a un jugador más ágil que puede competir contra Amazon, jugadores regionales agresivos o advenedizos que trabajan desde el garaje proverbial.

Estemos atentos que en los próximos 2 a 5 años cambios importantes en la logística de última milla determinaran la brecha entre los grandes jugadores y los minoristas del e-commerce.

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