ROBOTS DE ENTREGA AUTÓNOMOS, EL SIGUIENTE PASO EN LA LOGÍSTICA DE ÚLTIMA MILLA.

La carrera para construir robots de entrega autónomos continúa

Starship Technologies sonó el arma inicial para llevar vehículos de entrega autónomos al mercado con una ronda de $ 17,2 millones liderada por Daimler en enero de 2017. Luego, en enero de este año, la compañía con sede en Mountain View, California Nuro, levantó el telón de su propia visión de robo-delivery con una enorme financiación de $ 92 millones. Mientras tanto, el advenedizo Robomart tiene su propia noción de vehículos de entrega que presentó en el CES. Y para no quedarse atrás, Alibaba, el centro de ventas minorista chino favorito de todos, anunció su propio vehículo de reparto autónomo.

Ahora, está Boxbot, la aún sigilosa startup que está desarrollando cosas de entrega autónoma, que ha recogido nuevo efectivo a medida que avanza la carrera para crear bots de entrega.

Boxbot es un recién llegado en el campo. La compañía con sede en Oakland cuenta con pedigríes impresionantes de sus fundadores: el ex ingeniero de Tesla Austin Oehlerking y Mark Godwin, un empresario que estaba trabajando en la mejora de los servicios de logística a través del aprendizaje automático antes de ser adquirido por Uber.

Como parte de la nueva ronda de $ 7.5 millones, que fue dirigida por Artiman Ventures con la participación de Toyota AI Ventures, Boxbot está aumentando su equipo ejecutivo. La compañía secuestró a Steve Sánchez de Amazon Logistics, donde estaba trabajando en Amazon Flex, el servicio de entrega de crowdsourcing de Amazon. Conoce como invertir en una startup.

La inversión es también la primera en una compañía de entrega autónoma para Toyota AI Ventures, y una de al menos cinco que la firma ha realizado desde su lanzamiento en 2017.

En los últimos años, los fabricantes de automóviles han gastado varios millones lanzando fondos de inversión para aprovechar la experiencia de inicio en torno a las tecnologías de vehículos autónomos.

En enero, Renault, Nissan y Mitsubishi lanzaron el fondo Alliance Ventures de mil millones de dólares para invertir en nuevas tecnologías automotrices. La firma ya ha comprometido $ 50 millones con el fondo Sinovation Ventures en China y el fondo de inversión Maniv Mobility, centrado en la movilidad, en Israel. Volvo tiene su propio Cars Tech Fund, para invertir en startups enfocadas en la nueva tecnología de movilidad y BMW está invirtiendo $ 500 millones en vehículos autónomos a través de su fondo iVentures.

Estos compromisos son parte de un reconocimiento más amplio por parte de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo de que su industria está cambiando más rápido de lo que sus equipos internos de investigación y desarrollo pueden abordar.

El dilema de la entrega

La entrega está emergiendo como un servicio crucial en el nuevo mundo de la movilidad autónoma. Desde el sueño del transporte autónomo de larga distancia hasta la entrega de última milla y el transporte personal, las empresas están luchando por desarrollar nuevas tecnologías. McKinsey predice que los vehículos autónomos constituirán el 85% de las entregas de la última milla para el 2025. Esa es una enorme porción de un mercado masivo, que el director administrativo de Toyota AI Ventures llamó “un problema global que McKinsey & Company tiene un precio de más de 80,000 millones de dólares”. 2016. ”

Con un mercado tan grande, no hay duda de que es un problema tan tentador para los fabricantes de automóviles de todas las tendencias como para tratar de resolverlo.

“En los próximos años, los vehículos autónomos transformarán la última milla, haciendo que sea más barato hacer las entregas y sea más fácil recibirlas”, dijo Brian Wilcove, socio de Artiman Ventures e inversionista en Boxbot.

Y Adler de Toyota ve a Boxbot como una extensión de las tecnologías que han resuelto el problema de la autonomía dentro de almacenes en compañías como Amazon.

“La automatización logística dentro de los almacenes ha tenido un progreso notable en la última década debido a los avances en robótica y las interfaces automatizadas que agilizan las interacciones entre las cadenas de suministro y humanas. Un punto de inflexión llegó en 2012 cuando Amazon compró Kiva, lo que los puso en una ruta para automatizar sus centros de despacho de pedidos “, escribió Adler en una publicación de blog. “Las mismas tecnologías autónomas (es decir, sensores, percepción, predicción, planificación) que se utilizan para empacar cajas en el almacén ahora están siendo presionadas al servicio de entregar aquellos paquetes que duraron hasta su puerta, el tramo más complejo y costoso de la oferta cadena.”