Casi todos los servicios postales nacionales en el mundo desarrollado se han visto afectados por un declive significativo y constante en el correo postal en la última década.

Según PricewaterhouseCoopers (PwC), solo en el Reino Unido el volumen total de cartas internas disminuyó en un 3.1% anual de 2005 a 2008, y en un 6.3% anual de 2008-2013. Se espera que esta disminución continúe en al menos 2023 a una tasa del 4%.

Una situación similar ha sucedido en Canada Post, que dijo en un comunicado reciente que los volúmenes de correo postal, el pan y la mantequilla del servicio postal, se redujeron un 32% en 2018 en comparación con 2006, y cayeron.

Mientras que Emirates Post Group no publica información detallada con respecto a los volúmenes y tipos de paquetes año tras año, Abdulla Mohammed Alashram, presidente ejecutivo del grupo en funciones de Emirates Post Group, dijo a Logistics Middle East que la organización enfrenta un desafío similar.

“Hemos visto una gran caída en el negocio del correo de cartas en los últimos diez años a nivel mundial”, dice. Esto presentó al Emirates Post Group un gran desafío, ya que la mayoría de sus ingresos provenían del correo postal hace algunos años, y sus equipos y procesos estaban orientados a la clasificación y entrega de dichos artículos lo más rápido posible.

“Tenemos máquinas NEC que pueden clasificar más de 5,000 sobres pequeños y medianos en una hora”, “Tenemos máquinas NEC que pueden clasificar más de 5,000 sobres pequeños y medianos en una hora”, dice a modo de ejemplo. Pero, aunque la disminución del correo postal se debió principalmente a la aparición de las comunicaciones digitales, también dio lugar a una explosión en el comercio electrónico en el Medio Oriente, y Alashram lo ha destacado como el futuro de las operaciones de EPG. “El correo postal se está desvaneciendo, pero el comercio electrónico es de donde vendrán los ingresos en los próximos años. Ese es nuestro enfoque ahora. Nuestros servicios de mensajería y exprés es donde vamos a invertir dinero en el futuro “.

El correo postal, sin embargo, seguirá siendo una parte central de lo que EPG hace. “La cartera de productos y servicios varía desde un pequeño sobre, a un sobre grande hasta paquetes y artículos más grandes”, dice Alashram. “Hacemos alrededor de 45 millones de envíos por año, en promedio manejamos alrededor de 125,000 por día”. Lo que cambiará, sin embargo, es el tipo de equipo que EPG está usando y la forma en que utiliza su red en los EAU.

“Tenemos 120 oficinas de correos en todo el país, 11 centros de distribución y más de 1,000 correos que realizan entregas”, dice. La flota de entrega de EPG se divide en un 70/30% entre automóviles y bicicletas, y actualmente se están cambiando de marca en la nueva imagen de la organización. El nuevo logotipo refleja la naturaleza cambiante del servicio postal en los próximos años, ya que se centra más en la última milla.

“No podemos especializarnos en cada opción de última milla, pero definitivamente queremos ser la opción de última milla más eficiente dentro del país en términos del día siguiente y la entrega más tradicional de tres a cinco días”, dice Alashram. “No nos estamos centrando al 100% en el mismo día, porque viene con sus propios desafíos únicos y necesita los volúmenes para que sea económicamente factible. Con el día siguiente o de tres a cinco días, allí obtendremos los mayores volúmenes ”

Según Alashram, los consumidores en esta región tienden a estar dispuestos a pagar más por el próximo día o el mismo día en productos de alta gama. “Así que el mismo día es más un nicho de un producto de alta gama”, dice.

También vamos a hacer que la última milla sea más accesible para el cliente, utilizando nuestra red existente, que no tiene paralelo, así que vamos a tener puntos de entrega en la ciudad con máquinas de taquillas, o los clientes pueden recoger de uno de nuestros 120 ramas con una forma de clic y recopilar “.

Aquí es donde se hace evidente el enfoque de Alashram ante el desafío presentado por correo postal. La disminución ha afectado el servicio postal, pero él lo ve como una oportunidad. “Vemos los desafíos como oportunidades, tratamos de abordar y encontrar soluciones a estos desafíos de una manera que presente nuevas oportunidades para el negocio”.

Además de utilizar su red existente, EPG también está considerando la implementación de una máquina clasificadora de paquetes para sus operaciones de comercio electrónico. “Comenzaremos con solo uno en Dubai y luego posiblemente otro en Abu Dabi dependiendo de la demanda. Estas máquinas pueden clasificar 15,000 artículos en una hora, por lo que realmente solo necesitaremos uno para empezar “, dice.

EPG lanzará una solicitud de licitación en los próximos 6 meses, y planea tener el clasificador de paquetes en operación en la primera mitad de 2020. Pero no son solo los equipos nuevos y su red nacional de puntos de venta en los que EPG está invirtiendo.

“Para el comercio electrónico, hay muchas cosas que estamos haciendo”. Para el comercio electrónico, hay muchas cosas que estamos haciendo. En el portafolio de servicios estamos ofreciendo nuevos servicios tales como efectivo contra entrega, recogida y entrega, devoluciones, todos los cambios que estamos realizando en nuestra oferta satisfacen las necesidades de las empresas de comercio electrónico “, dice Alashram. “La forma en que escaneamos nuestros paquetes utilizando dispositivos de mano, los códigos de barras, nuestras máquinas de tarjetas en la entrega de pagos, todas estas cosas tienen que estar equipadas para llevar a cabo los cambios que queremos hacer”.

Los clientes también son cada vez más exigentes, ya que desean una entrega más rápida y desean una mayor visibilidad. Alashram dice que es aquí donde el uso de nuevas tecnologías es de vital importancia. “La visibilidad en términos de rastreo no era algo de lo que estábamos hablando hace cinco años, pero ahora es extremadamente importante”, explica. “La tecnología nos ha permitido, al igual que a los mensajeros express, administrar mejor la última milla, y al final se ven los factores de éxito clave”.

De acuerdo con Alashram, cuanto más control, visibilidad y capacidad de rastrear patrones y planificar a futuro tenga, más podrá tener éxito en la última milla. “Esto es extremadamente importante ahora que el correo postal se cae porque siempre ha sido un mercado en el que teníamos un monopolio, pero ahora con el comercio electrónico, estamos compitiendo directamente con las empresas de logística express”, dice.

“Sin embargo, nuestra mayor fortaleza es nuestra red e infraestructura dentro de los Emiratos Árabes Unidos, no tenemos comparación con la distribución local y, por lo tanto, para las empresas de comercio electrónico que ofrecen servicios locales, no hay nadie con una red más sólida”, agrega.

Fuente: Logistics Middle East