Alibaba anunció recientemente un robot de entrega de última milla llamado G Plus. Este es un anuncio importante. No son la única compañía que opera en este espacio, pero son la única compañía, de acuerdo con el vicepresidente de Starship Henry Harris-Burland, que han pasado de la fase piloto a las operaciones comerciales reales.

Los robots se pueden usar para entregar paquetes, comestibles y alimentos en el campus y dentro de los vecindarios residenciales. Uno de los mercados objetivo es la entrega de alimentos desde restaurantes o bienes de consumo desde tiendas y centros especializados a consumidores y empresas en un plazo de 15 a 60 minutos. El viaje completo de los robots se puede monitorear en un teléfono inteligente. Y las entregas son económicas: ¡$ 1,99 en los EE. UU. O £ 1 en el Reino Unido!

El consumidor descarga una aplicación, realiza el pedido y luego coloca un pin en el mapa donde quieren que se entreguen los productos. El punto de entrega puede ser un hogar o negocio, o solo en algún lugar donde el cliente sepa que lo estará. Cuando llega el robot, el cliente usa su teléfono inteligente para abrirlo a través de la aplicación. En otras palabras, existe una capa de seguridad, ya que el robot está bloqueado en todo momento y solo puede abrirlo el destinatario. Un cliente es público: Co-op, una tienda de abarrotes en el Reino Unido, se ha asociado con Starship para vender sus comestibles.

El Sr. Harris-Burland dice que tienen dos modelos de negocio: “Somos un servicio de entrega, administramos los robots y recibimos las tarifas de entrega. En segundo lugar, trabajamos con socios en una variedad de industrias que nos pagan una tarifa en un modelo Robot-as-a-Service (RaaS). “Cuando le pregunté cuáles eran los cargos por RaaS, el Sr. Harris-Burland explicó que dependía sobre el número de robots pero que “no era más caro que una alternativa humana”.

La forma en que funciona el servicio de entrega es que el cliente va al sitio web de Starship y agrega artículos a su cesta. Ellos pagan. El cliente elige un lugar de entrega colocando un pin en el mapa. Ese lugar de entrega podría ser su hogar, su oficina, o podría ser un parque local donde están haciendo un picnic. O bien un asociado de Starship o asociados de la tienda eligen los artículos, los colocan en el robot fuera de la tienda y luego el robot de reparto conduce de forma autónoma en las aceras hasta la ubicación de entrega. Cuando es necesario, los robots cruzan las carreteras en las intersecciones.

Los bots pueden transportar 20 libras de peso o el equivalente a tres bolsas de compras en volumen. El robot no está refrigerado Los productos que necesitan mantenerse frescos o calientes se pueden empacar en bolsas aislantes especiales. “Podemos mantener (un producto) caliente o enfriar hasta aproximadamente una hora”, ?? El Sr. Harris-Burland dijo. “Para la pizza caliente, para garantizar la calidad, no aceptamos pedidos de consumidores que están a más de 45 minutos de distancia, pero siempre estamos mejorando nuestros métodos de aislamiento”.

Los sensores de los robots incluyen radar, ultrasonido (un dispositivo que puede medir la distancia a un objeto usando ondas de sonido), visión estereoscópica, cámaras de tiempo de vuelo (una cámara de tiempo de vuelo es un sistema de cámara de imágenes de rango que resuelve la distancia en la velocidad de la luz conocida, midiendo el tiempo de vuelo de una señal de luz entre la cámara y el objetivo). Los diferentes sensores permiten que los robots operen durante el día y la noche, y en los días soleados y lluviosos.

La navegación se basa en la localización y mapeo simultáneos (SLAM). Con SLAM, el área de entrega local se mapea antes de que los robots puedan viajar de forma autónoma. Luego, los robots usan sus sensores para triangularse a sí mismos, basándose en sus mapas anteriores y lo que ven en ese segundo en el tiempo. Cuando se detectan objetos en movimiento, como un humano, el robot se detiene o maniobra hasta que el objeto despeja su camino. El robot se mueve a una velocidad máxima de 4 millas por hora, por lo que los humanos no corren ningún peligro por parte de los bots.

Estos bots de entrega no son 100 por ciento autónomos. Hay torres de control, actualmente ubicadas en Estonia y Washington D.C., donde el robot puede pedir ayuda si es necesario. Los humanos pueden tomar el control del robot, navegar alrededor de un obstáculo o ayudarlo a cruzar una calle de manera segura, y luego dejar que el robot se haga cargo nuevamente.

Pero los robots no necesitan ayuda con tanta frecuencia. “Cruzan la carretera de forma autónoma la mayoría de las veces”, ?? de acuerdo con el Sr. Harris-Burland. “Nuestro objetivo es llegar a un punto donde un ser humano controle alrededor de 100 bots”. Además, si la ruta más rápida es probable que implique cruces ocupados que podrían requerir la asistencia de un ser humano en una torre de control, es posible que el bot no tenga que ir por la ruta más rápida. Si el robot puede cumplir el tiempo de entrega prometido, la velocidad no es esencial.

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Cuando me enteré de la tarifa de envío, $ 1.99, pensé que era muy probable que para ganar dinero, Starship tendría que escalar. ¿Por qué la escala permite que Starship sea rentable, en lugar de simplemente perder dinero cada vez más rápido? El Sr. Harris-Burland estuvo de acuerdo. Una gran red permite que un robot entregue de una tienda a un cliente y luego regrese a una tienda diferente propiedad de un minorista diferente. Además, ciertos segmentos minoristas son “picosos”. Por ejemplo, es más probable que los clientes ordenen en restaurantes durante la hora del almuerzo o la cena. Operar en diferentes verticales suavizará la demanda. “El mismo bot que entrega zapatos por la mañana, podría entregar comida en el almuerzo y alimentos en la noche. Nuestro plan es escalar a 1.000 bots en un año “.